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Por que Sainz ainda pode ser um fator na luta pelo título de 2022

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Rejeitar a instrução de sua equipe sobre estratégia no meio da corrida é uma abordagem arriscada para um piloto de Fórmula 1. Hoje em dia, aqueles que estão na parede dos boxes têm todos os dados à sua frente para tomar a melhor decisão matematicamente. Mas os estrategistas nem sempre acertam. E este foi o caso em Mônaco quando a Ferrari disse a Carlos Sainz para colocar pneus intermediários – e o espanhol disse que não.

Três voltas antes, ele disse que queria trocar direto de pneus de chuva extrema para pneus secos, com base em sua leitura das condições – e ele não mudou de ideia. Sua anulação provou ser a decisão certa, pois abriu a porta para o que teria sido sua primeira vitória. Se ele não tivesse ficado preso atrás de uma Williams na volta, Sainz agora estaria se chamando de vencedor do Grande Prêmio de Fórmula 1.

No entanto, foi um desempenho de corrida quase perfeito do piloto de 27 anos, que espera que seu segundo lugar após um fim de semana mais suave seja o ponto de virada após um início de ano incomumente errático.

Ele teve um segundo e terceiro para abrir a campanha, mas conseguiu apenas uma volta completa nos dois eventos seguintes, antes de se recuperar de um acidente no segundo treino em Miami para subir ao pódio. Mas na Espanha, enquanto ele ampliou seu recorde de 100% de pontuação em sua corrida em casa para oito, uma largada ruim e um giro incomum no meio da corrida o tiraram dos lugares do pódio.

Sainz ainda não tem controle sobre a geração de 2022 do carro projetado pela Ferrari. O front-end pontudo do F1-75 não combina com seu estilo e, enquanto ele está fazendo o que pode para contornar isso, não é tão fácil quanto parece apenas mudar seu estilo para se adequar a um carro. Sainz está obtendo ganhos, no entanto, e entende-se que a equipe planeja trazer algumas coisas para o carro na segunda metade do ano para ajudar.

“Só preciso ser um pouco mais rápido”, diz ele, quando conversamos do lado de fora da hospitalidade da Ferrari. “Preciso de um ou dois décimos, em termos de qualificação e ritmo de corrida. Se eu encontrar aqueles um ou dois décimos que encontrei no segundo semestre do ano passado com o carro do ano passado, quanto mais cedo os encontrar, mais cedo virá a vitória. Eu tenho trabalhado duro para encontrá-los”.

Ele acrescentou: “Você pode ver pelas câmeras e em todos os lugares que ainda não estou lá com o carro em comparação com o ano passado, que não estou dirigindo naturalmente; o carro é um pouco pontudo demais para o meu gosto, mas é isso, é assim que funciona”, diz Sainz. “Você pode se adaptar ou deixar seu carro um pouco mais ao seu gosto. Enfim, essas duas coisas, elas levam tempo, e exigem conhecimento e experiência. É preciso erros e tentativa e erro, e é isso que estou fazendo agora e o que vou tentar corrigir o mais rápido possível”.

Seu chefe Mattia Binotto não está preocupado com a forma de Sainz. Ele viu o suficiente do tempo do espanhol na Ferrari para saber que é uma questão de quando, não se, o jogador de 27 anos encontra sua consistência. É por isso que lhe deram um novo contrato até o final de 2024, antes do Grande Prêmio da Emilia Romagna. “Carlos está lutando, mas ele vai chegar lá muito em breve, tenho certeza”, disse ele. “Tenho certeza que ele chegará lá em algum momento porque essa é a atitude do Carlos – estudar os dados, experimentar diferentes estilos de pilotagem, se adaptar. Talvez demore um pouco, mas chegará lá”.

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Sainz marcou 10 pódios em 147 partidas

Ele acrescentou: “Eu não acho que haja problemas. Certamente, ele precisa se adaptar ao ver que cometeu alguns erros, que são importantes. Mas, no entanto, acho que ele está melhorando, está indo cada vez mais rápido”.

Esta também é a primeira vez na carreira de Sainz que ele tem um carro capaz de vencer corridas em ritmo puro e desafiador para o campeonato. Leva tempo para se ajustar. 

Vimos isso com Sergio Perez em 2021, o mexicano precisando no ano passado se sentir confortável antes de intensificar este ano. Binotto aprecia que levará tempo. “Talvez seja a primeira vez em sua carreira que ele tem um carro rápido o suficiente para competir pelas melhores posições, e ele simplesmente precisa se acostumar com isso – mas ele fará isso muito rapidamente, porque eu sei o quão inteligente e ele é capaz de administrar a pressão”, disse ele.

Sainz está adorando a oportunidade de se testar regularmente. “Estou gostando, é uma experiência totalmente nova; você precisa dirigir um pouco diferente. É um cenário diferente com o qual estou me acostumando. Estou correndo contra dois ou três caras que já estiveram na frente antes. Para mim, é a primeira vez, minhas primeiras seis ou sete corridas com um carro competitivo – e aprendi muito que vou aplicar pelo resto da temporada. Muitas corridas restantes, muito tempo pela frente, então tudo para jogar. Assim que eu fizer essas adaptações e encontrar meu sentimento com o carro, coisas boas virão com certeza”.

Não é nenhum segredo que ele se dá muito bem com seu companheiro de equipe Charles Leclerc, os dois gelando dentro e fora da pista. Essa harmonia está ajudando a impulsionar a equipe – e não mostrou sinais de fraqueza agora que ambos estão potencialmente na luta por vitórias e pelo campeonato. “Em termos de relacionamento, tudo tem sido muito estável, se alguma coisa ainda melhor, então tudo está indo bem até agora”.

“Ele é um cara legal, temos muito respeito mútuo, o que ajuda na nossa relação de trabalho. Ele está fazendo um ótimo trabalho se adaptando ao novo carro, aos novos regulamentos, ele está extraindo tudo dessa Ferrari que estou tentando fazer também, e de certa forma copiar. Estou me divertindo com ele, nos damos bem – e trabalhamos na mesma direção, o que é importante”.

Ele acrescentou: “Ele está pilotando em um nível muito alto, ele está montando tempos de volta superimpressionantes, uma maneira impressionante de pilotar e eu só posso admirar e tentar e de algumas maneiras copiar, e em outras tentar colocar um pouco mais em meu gosto de ser mais rápido. Às vezes é assim e, como piloto, você só precisa passar por um processo e se desafiar”.

Sainz diminuiu a diferença para o líder do campeonato Max Verstappen para 42 pontos na última corrida e está apenas 33 atrás de Leclerc. A temporada ainda é jovem, com apenas sete corridas, faltando 15. Se Sainz puder encontrar a forma consistente que encontrou no ano passado, terminando a temporada com 15 pontos consecutivos, incluindo um excelente pódio no final da temporada em Abu Dhabi, ele pode ser um fator na luta pelo campeonato.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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