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Indy: Dixon à espreita na caça ao título

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Em setembro, Scott Dixon espera olhar para trás na corrida da NTT INDYCAR SERIES do fim de semana passado em Detroit e considerá-la o catalisador para seu sétimo título da série.

Dixon e seu No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda têm sido bons, mas não o suficiente até agora nesta temporada, mas seu terceiro lugar no Chevrolet Detroit Grand Prix, logo após ter o carro mais rápido para o As 500 Milhas de Indianápolis mostraram a promessa do que poderia ser.

Sim, Dixon quer desesperadamente sua primeira vitória desde a corrida de 1º de maio do ano passado no Texas Motor Speedway e uma chance pelo sétimo título da série, mas ele sabe que uma série de pódios pode somar nesta série ultracompetitiva.

“É bom para mim; é ótimo para a equipe”, disse Dixon sobre o pódio de Detroit. “Espero que possamos manter isso rolando”.

Dixon entra no Sonsio Grand Prix deste fim de semana em Road America em sexto na classificação, 53 pontos atrás do vencedor da corrida de Belle Isle, Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet). Claro, no ponto médio do “500” do mês passado no Indianapolis Motor Speedway, a lenda da NTT INDYCAR SERIES esperava estar muito mais perto do topo da tabela de classificação.

Com 12 pontos na mão para ganhar o prêmio NTT P1 de Indy por ser o pole sitter, Dixon estava no ritmo para sua segunda vitória “500” na carreira quando se virou para o pit road para sua parada final na volta 175. Até agora, o desgosto de Dixon é bem conhecido. Seu carro estava 1 mph acima do limite de velocidade, recebendo uma penalidade que exigia que ele voltasse ao pit road para um drive-through terrivelmente lento.

Dixon caiu da liderança para o 26º lugar e terminou em 21º. Além de todos os elogios tradicionais que vêm com a vitória na Indy, Dixon também perdeu o potencial de marcar 82 pontos adicionais, o que provavelmente o levaria à liderança da série no meio da temporada.

O revés foi devastador em muitos níveis.

“Sim, a semana passada não foi como planejado”, disse Dixon. “Você só precisa continuar olhando para frente”.

Pelo menos Detroit deu um retorno, embora Dixon tenha se arrependido de não ter sido mais agressivo no segmento de abertura da corrida, quando Power, que estava na mesma estratégia, saltou para a posição. Power construiu uma lacuna que marcou sua primeira vitória na temporada.

“Acho que se alguma coisa eu mudaria na corrida, seria isso”, disse Dixon.

Vale a pena notar que o pódio de Dixon no The Raceway em Belle Isle foi o 128º entre os três primeiros de sua carreira, aproximando-o do recorde de 144 de Mario Andretti. Dixon também está agora a sete dos cinco primeiros da marca de todos os tempos de Andretti de 193.

Road America oferece a Dixon a chance de ganhar terreno em sua competição. A NTT INDYCAR SERIES realizou sete corridas no percurso permanente de 14 curvas e 4,048 milhas desde que reviveu o evento em 2016, e Dixon venceu duas delas – em 2017 e a Corrida 1 em 2020 – e terminou em terceiro em 2019. A Chip Ganassi Racing também venceu a Corrida 2 em 2020 com Felix Rosenqvist ao volante.

As próximas três corridas – Road America seguida pela Honda Indy 200 no Mid-Ohio Sports Car Course em 3 de julho e Honda Indy Toronto em 17 de julho – oferecem a Dixon uma oportunidade de ouro para voltar à disputa pelo título. Combinado, ele tem 11 vitórias na carreira da NTT INDYCAR SERIES nesses locais. Ele também venceu no World Wide Technology Raceway, local do Bommarito Automotive Group 500 em 20 de agosto.

Um sétimo campeonato empataria Dixon com AJ Foyt como o maior na história da série.

“Temos um pouco de trabalho a fazer, e espero que possamos continuar ganhando com isso”, disse Dixon sobre suas chances. “Tudo o que podemos fazer agora é tentar o nosso melhor e conseguir algumas vitórias aqui em breve”.

Fonte: NTT Indycar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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