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Por que a idade continua sendo apenas um número para o magistral Fernando Alonso

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Poderia haver melhor primeira fila para o GP do Canadá do que Max Verstappen e Fernando Alonso? O atual campeão mundial, que detém a maioria dos recordes mais jovens de todos os tempos, contra o homem mais velho do grid, que já deteve tantos deles?

“Já faz um tempo desde que Fernando e eu estivemos lado a lado no grid”, disse Max – e eles nunca estiveram lado a lado antes, estou bem informado. “Eu costumava admirá-lo quando criança, assistindo a Fórmula 1, com ele vencendo corridas e campeonatos, então é ótimo dividir a primeira fila com ele”.

Fernando deu aquele seu sorriso sombrio, claramente exultante por estar indo tão bem, embora não surpreso com sua própria velocidade. “Acho que vamos atacar Max na primeira curva”, ele sorriu.

Eu gostei de tudo isso. Ótima bilheteria.

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Alonso colocou seu Alpine entre a Ferrari de Sainz e a Red Bull de Verstappen no sábado

A chuva tornou esta sessão de qualificação mais aberta da temporada e, de longe, a mais emocionante. Borda do material do assento. Durante as três sessões, os tempos de volta caíram com a velocidade do fogo de metralhadora, já que a pista melhorou literalmente volta a volta e uma estrela substituiu a outra repetidamente.

Mas havia um padrão definido. Max, no Red Bull RB18, tinha o melhor carro, isso era mais que óbvio. E, cara, ele sabe como usá-lo. Estava escorregadio e cada vez que você encontrava outro carro corria o risco de perder a temperatura crucial dos pneus. Foi um crédito para os padrões da F1 que tão poucos cometeram erros em um dia em que isso teria sido fácil. Mais uma grande bilheteria.

O Q1 viu Max liderar a tabela de tempos com 1m 32.219s nos pneus de chuva da Pirelli, mas havia Fernando, no A522 da Alpine, que estava sempre melhorando, bem com ele em 1m 32.277s, à frente das Ferraris de Carlos Sainz e Charles Leclerc enquanto ensanduichavam o de Kevin Magnussen na Haas.

As condições melhoraram o suficiente para os intermediários no Q2 e, embora desta vez tenha sido uma história semelhante, com Max mais rápido e Ferdy o perseguindo, a diferença aumentou drasticamente: 1m 23.746s versus 1m 24.848s, e desta vez atrás deles estava o Mercedes da George Russell e Lewis Hamilton imprensando Carlos.

Então, tudo se resumiu ao Q3, quando as condições continuaram a melhorar, mas, como descobriu o ousado George Russell, a água parada nas curvas 1 e 2 apenas militou contra a mudança para slicks suaves.

Mais uma vez, Max foi o homem, rapidamente suplantando a dupla da Mercedes com uma volta estupenda de 1m 22.701s, mas isso não foi o fim. Logo nos estágios finais ele melhorou para 1m 21.620s, sendo dono do Circuito Gilles Villeneuve, e enquanto George deslizava e escorregava, foi Lewis quem explodiu em segundo lugar com 1m 22.891s. Isso também foi bom de ver. Os dois inimigos de 2021 lado a lado na primeira fila? Não exatamente…

Max ainda não havia terminado, pois ele melhorou ainda mais para 1m 21.299s para lançar a pole além do alcance de qualquer outra pessoa, mas bem no final havia Fernando, e como ele deve ter adorado não apenas empurrar Lewis para baixo, mas também Carlos, cujo 1m 22.096s tirou o heptacampeão da primeira fila. Pela primeira vez desde a Alemanha em 2012, em seus dias de Ferrari, Fernando conquistou uma vaga na primeira fila, com uma bela volta de 1m 21.944s.

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Verstappen era uma classe à parte no sábado; Alonso estava mais perto de igualá-lo

No final, Fernando nunca atacou Max, e um problema no motor prejudicou sua corrida a partir da 20ª volta. E a certa altura, quando solicitado a ficar atrás de Esteban enquanto eles lutavam pelo sexto lugar, ele voltou ao Velho Fernando enquanto declamou como ele tinha sido “100 vezes mais rápido durante todo o fim de semana”, mas essa era a frustração vazando enquanto o guerreiro nele lamentava. ainda mais da injustiça de confiabilidade que perseguiu sua temporada. Isso foi ainda mais animado quando os comissários mais tarde lhe deram uma penalidade de cinco segundos por ziguezaguear na reta, o que o tirou do sétimo, com o qual ele já estava descontente, para o nono.

Então, no final, não houve história de fadas desta vez. Mas não me diga que o desempenho de Fernando neste fim de semana não aumentou muito o drama e o apelo do GP do Canadá.

Vivemos em uma época que tende a defender a juventude, muitas vezes à custa da idade e da experiência. Muitos ficaram surpresos com o fogo e a velocidade de Fernando quando ele se aproxima dos 41 anos. Recentemente, alguém apontou que ele está correndo na F1 há mais tempo do que o último aspirante a Oscar Piastri no planeta (ele fez sua estreia em Down Under em 4 de abril, dois dias antes de Oscar, que também está nos livros da Alpine, nascer em Melbourne). Mas, embora a idade tenha o hábito de mudar a todos, no caso dos pilotos de corrida, é mais frequente que a paixão e o compromisso desapareçam antes do lado físico. Mas definitivamente não para Fernando, para quem a idade é apenas um número.

Lembro -me de Rupert Manwaring, ex-diretor comercial da Minardi, elogiando seu talento em 2001, quando estreou com a Minardi em Albert Park. Naquela época, os olhos estavam voltados para seus colegas estreantes: Juan Pablo Montoya na Williams era o herói da IndyCar, enquanto o novato Kimi Raikkonen havia mostrado uma velocidade prodigiosa nos testes para a Sauber, mas estava em liberdade condicional por ter saído direto da Fórmula Renault. No final, Fernando ofuscou os dois.

Como nós o amávamos em 2005 e 2006! Tendo rompido na Hungria em 2003 para dar ao incomum motor V10 de 111 graus da Renault sua única vitória, ele realmente ganhou suas esporas ao segurar Michael Schumacher para vencer o GP de San Marino de 2005. E naquele ano e 2006, sua direção eclipsou a do alemão e terminou seu reinado com a Ferrari.

Ironicamente, as coisas deram errado quando Fernando se mudou para a McLaren em 2007. Quando soube que Ron Dennis pretendia colocar o campeão da GP2 Lewis Hamilton no segundo MP4-22 em vez de seu compatriota Pedro de la Rosa, ele teria respondido: Quer ganhar o título de construtores, então?” Mas Lewis o ofuscou e, embora cada um deles tenha terminado a temporada com quatro vitórias e 109 pontos, eles perderam na corrida final no Brasil para Kimi Raikkonen, e Lewis venceu Fernando como vice-campeão na contagem regressiva com cinco segundos a quatro.

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O novato Hamilton foi uma pedra no sapato de Alonso em 2007

Fernando saiu de cabeça baixa no final de um ano controverso e amargo, e voltou para a Renault antes de ingressar na Ferrari para 2010. Mais campeonatos certamente acenaram. Dizem que ele chorou por uma hora na hospitalidade da Ferrari em Abu Dhabi no final daquele ano, quando Sebastian Vettel ultrapassou ele e seu próprio companheiro de equipe da Red Bull, Mark Webber, para conquistar seu primeiro título mundial.

Mais tarde, de mãos vazias no que diz respeito a novos títulos, o retorno surpresa à McLaren em sua conturbada aliança com a Honda antecedeu o pior período de sua carreira. Mas apesar de coisas como aquele comentário conciso sobre o “motor GP2” que tanto machucou a Honda em Suzuka, ele nunca desistiu. E como seu companheiro de equipe Jenson Button lhe dirá, você teve que trabalhar duro mesmo assim para chegar perto dele.

Tudo isso levou à aventura em Indianápolis em 2017, onde ele quase venceu o famoso 500 e provou sua habilidade para um público totalmente novo. O sucesso em Le Mans e a conquista do Campeonato Mundial de Pilotos de 2018-2019 com a Toyota o trouxe de volta à órbita da F1 como um homem mudado.

Antes visto como um jogador de equipe desajeitado que só estava interessado em seu próprio bem-estar, ele voltou mais ensolarado, talvez agora em paz com o fato de nunca ter conquistado tantos títulos quanto seu talento prodigioso merecia. E claramente rápido o suficiente para liderar uma equipe. O novo garoto-propaganda para maiores de 40 anos.

Sua amizade com Esteban é uma das coisas mais impressionantes sobre a transição da Renault para a Alpine. É uma relação genuína de mestre e aluno, uma reminiscência daquela que Jackie Stewart e François Cevert desfrutaram na Tyrrell. Fernando dirigiu para Esteban na Hungria no ano passado, segurando crucialmente o ataque de Lewis (e lembrando a todos o que ele ainda podia fazer), depois encorajou seu companheiro de equipe a “dirigir como um leão!” no Catar para ajudá-lo a conquistar seu primeiro pódio desde a China 2014…

As pessoas dizem que a F1 é sempre melhor por ter uma Ferrari competitiva, e o mesmo se aplica quando velhos guerreiros como Fernando adicionam dimensão, continuando a lutar com tudo o que têm para emocionar os fãs em todo o mundo. E é melhor ainda quando eles são apaixonados, sinceros… e ainda muito, muito rápidos.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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