MundoNews

Europa aponta para Argélia em busca de gás extra mesmo com vazamento catastrófico

Compartilhar

Uma instalação de gás da Argélia está vazando metano na atmosfera há quase quatro décadas, comprovam cientistas.

Uma estação de compressão no campo de gás Hassi R’Mel, na Argélia, está vazando grandes quantidades de metano, um poderoso gás de efeito estufa, há quase quatro décadas, alertaram cientistas da Universidade Politécnica de Valência após analisar dados de satélite.

Os resultados do estudo colocam em risco as metas climáticas da UE, já que a Argélia é vista por Bruxelas como um substituto para o fornecimento de gás russo, que o bloco pretende abandonar em resposta ao conflito na Ucrânia, informou a Bloomberg na terça-feira.

É difícil estimar a quantidade total de emissões da instalação, mas os pesquisadores acreditam que está liberando cerca de 4,5 toneladas de metano na atmosfera a cada hora.

De acordo com outras estimativas da Kayrros SAS, uma empresa de geoanalítica, as emissões de todo o campo de gás Hassi R’Mel aumentaram impressionantes 67% no ano passado, atingindo 939.000 toneladas de metano, que tem 84 vezes o poder de aquecimento do CO₂ no curto prazo.

Especialistas afirmam que tal quantia causa o mesmo dano ao meio ambiente que 17 milhões de carros.

A Argélia atualmente fornece cerca de 8% do gás da UE, mas os volumes podem crescer se o bloco cumprir seu plano de desistir do fornecimento russo. Na semana passada, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, reiterou que o objetivo da UE a longo prazo era “livrar-se da dependência geral dos combustíveis fósseis russos, todos os três [gás, petróleo e carvão], e nunca de volta.”

No entanto, Bruxelas reconheceu que não pode lidar sem gás da Rússia no momento. Os altos níveis de emissão podem tornar difícil para a UE lidar com a Argélia devido às políticas verdes seguidas pelo bloco.

Os cientistas sabem há muito tempo que Hassi R’Mel é um hotspot de metano, mas, de acordo com a Bloomberg, a nova análise colocará ainda mais pressão sobre os legisladores europeus para apertar os controles sobre vazamentos no país do norte da África.

No entanto, persuadir Argel a agir pode ser complicado na situação atual, disse Antoine Vagneur-Jones, do grupo de pesquisa de energia limpa BloombergNEF. “O perigo agora é que a Argélia tenha mais cartas” devido à pressão de Bruxelas para cortar os laços energéticos com Moscou, ressaltou.

A empresa estatal argelina de petróleo e gás Sonatrach, que administra o campo de gás Hassi R’Mel, afirma que suas próprias estimativas de emissões são “muito menores do que as anunciadas em outros lugares”.

Argel também não estava entre as 100 capitais que se comprometeram a reduzir as emissões em 30% até 2030 durante a Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas em Glasgow no ano passado.

Imagens de satélite mostram plumas persistentes de metano que emanam de um poço na estação de compressão, a poucos quilômetros ao sul do centro principal em Hassi R’Mel, o maior campo de gás da Argélia. Imagem: dados PRISMA, operados pela ASI, a Agência Espacial Italiana:

Estação de compressão no campo de gás Hassi R’Mel, na Argélia

A maior pluma de metano da estação de compressão era de cerca de 4,5 toneladas por hora e foi detectada em 21 de novembro de 2021, com o limite de detecção em torno de uma tonelada por hora.

A bacia de Hassi R’Mel liberou cerca de 939.000 toneladas de metano no ano passado,
um aumento de 67% em relação a 2020, segundo dados da empresa de geoanalítica Kayrros SAS, analisados ​​pela Bloomberg. Para colocar isso em contexto, essa quantidade de metano é aproximadamente equivalente às emissões anuais de 17 milhões de carros americanos.  

Uma das principais causas das mudanças climáticas

O metano é 84 vezes mais potente que o dióxido de carbono como gás de efeito estufa durante seus primeiros 20 anos na atmosfera, antes de se dissipar. Com o tempo se esgotando para impedir os piores efeitos das mudanças climáticas, cortar os vazamentos de metano de petróleo e gás é visto como uma maneira relativamente indolor de fazer reduções rápidas de emissões, em comparação com o desafio de reduzir o metano da agricultura e de outras fontes.

Grandes vazamentos de infraestrutura de petróleo e gás são severamente subnotificados, com emissões 70% maiores do que os números relatados pelos governos, de acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). A AIE também descobriu que todo o metano vazado em 2021 poderia ter fornecido 180 bilhões de metros cúbicos de gás para o mercado, um número não muito distante de todo o gás usado no setor de energia da Europa.

Luis Guanter, que lidera o grupo LARS , disse que vazamentos de metano comparáveis ​​aos da Argélia provavelmente estão acontecendo em todo o mundo, inclusive em áreas onde, devido a fatores como vegetação e cobertura de nuvens, a detecção por satélite só é possível para emissões extremamente grandes . “É apenas que os métodos de satélite que estamos usando para mapear plumas de metano são no momento mais facilmente aplicáveis ​​a regiões semi-áridas como Argélia ou Turcomenistão, onde os satélites detectaram grandes plumas de metano”, disse ele. “Mais trabalho é necessário para melhorar os limites de detecção em áreas com vegetação e frequentemente nubladas, como o Alasca ou a Sibéria.”

Para obter uma imagem completa da extensão dos vazamentos de metano na Argélia, seria necessário monitoramento em terra. Isso pode ser feito usando uma câmera infravermelha de detecção de metano, mas essa tecnologia pode custar até £ 100.000 para comprar e está sujeita a controles de exportação, o que dificulta o uso em países como a Argélia, onde o acesso a locais de petróleo e gás também é restrito. controlada.

A pesquisadora do LARS Itziar Irakulis Loitxate, que liderou o trabalho na Argélia, disse ao Unearthed que os recentes avanços rápidos na tecnologia de satélite significam que cientistas como ela podem “obter informações que não seriam possíveis apenas alguns anos atrás”. Ela alertou, no entanto, que esta ainda é uma nova área de estudo. “Esperamos que novas missões de satélite e métodos aprimorados de análise de imagem ajudem a superar muitos dos limites que temos hoje.”

A Argélia é considerada um hotspot de metano, mas o país não está disposto a se inscrever em iniciativas destinadas a conter o poluente. Mais recentemente, na conferência climática da ONU em Glasgow no ano passado, o país se recusou a se juntar a outros 105 na assinatura de uma promessa de reduzir as emissões de metano em 30% até 2030 .

Vazamentos significativos de metano também foram detectados em duas instalações no maior campo de petróleo da Argélia por uma equipe de pesquisadores na Holanda. 80 plumas de duas estações de compressão de gás no campo petrolífero de Hassi Messaoud foram detectadas em 2021 por cientistas do SRON , um centro de pesquisa espacial. A maior parte do gás produzido em Hassi Messaoud é reinjetado para aumentar a produção de petróleo, mas parte evidentemente vaza.

Em Hassi R’Mel e Hassi Messaoud, a quantidade de metano proveniente do local pode ser significativamente maior do que os pesquisadores são capazes de detectar usando satélites. Isso ocorre em parte porque o limite de detecção de metano, uma tonelada por hora, é relativamente alto, enquanto há dias em que é impossível obter uma imagem clara, devido a problemas como a cobertura de nuvens.

A Sonatrach, a empresa petrolífera estatal argelina, domina o setor de petróleo e gás na Argélia e administra todas as instalações mencionadas nesta história.

Em resposta a um pedido de comentário da Bloomberg para esta história, o CEO da Sonatrach, Toufik Hakkar, disse que a empresa fez progressos na redução das emissões da queima nos últimos anos e que as estimativas de emissões da própria empresa são “muito menores do que o anunciado em outros lugares”. Ele acrescentou: “Gostaria também de especificar que impomos em todos os contratos com nossos parceiros a recuperação de gases queimados”.

A Argélia é uma importante fonte de gás para a UE, com dois terços das importações anuais de gás de Espanha e Portugal provenientes do país, segundo uma análise do FT . No ano passado, 12% do gás da UE veio da Argélia. Para contextualizar, a Rússia respondeu por 45% e a Noruega por 20%.

O primeiro-ministro italiano Mario Draghi recentemente concordou com um acordo com a Argélia para aumentar as importações de gás do país, a fim de aliviar a dependência do país da Rússia. Os ministros espanhóis também procuraram aumentar o fornecimento de gás da Argélia. O Reino Unido depende fortemente do gás do Mar do Norte e da Noruega, com uma fração proveniente da Argélia.

Enquanto isso, a UE está trabalhando em uma legislação destinada a reduzir as emissões de metano de combustíveis fósseis, com os formuladores de políticas sob pressão para estender as regras de combate a vazamentos para os principais mercados de exportação, como a Argélia.

Charlotte Hanson, advogada da Client Earth que está monitorando de perto as negociações da UE, disse: “Novas investigações estão surgindo constantemente que provam que os vazamentos de metano da indústria de combustíveis fósseis são subnotificados em série. No momento, há pouco incentivo para empresas ou governos de países exportadores de gás limparem sua indústria doméstica. Por meio de sua próxima legislação sobre metano, a UE tem uma oportunidade vital para mudar isso, exigindo que o metano que está vazando seja capturado e usado. Isso ajudaria a desmantelar o argumento para a nova extração de gás, bem como os enormes danos que os vazamentos de metano estão causando ao nosso clima”.

Referências: Universidade Politécnica de Valência, Bloomberg, RT, Green Peace

Print Friendly, PDF & Email

Paulo Fernando de Barros

Fundador e CEO em BAP Duna Gruppen, Paulo Fernando de Barros é editor responsável em Duna Press Jornal e Magazine.
Botão Voltar ao topo
Translate »