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Indy: McLaughlin vence em Mid-Ohio

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Um dia selvagem e caótico no Mid-Ohio Sports Car Course não foi suficiente para atrapalhar Scott McLaughlin, que conquistou sua segunda vitória da temporada NTT INDYCAR SERIES no domingo no Honda Indy 200 em Mid-Ohio.

Pilotando o No. 3 Odyssey Battery Team Penske Chevrolet, McLaughlin segurou o atual campeão da NTT INDYCAR SERIES Alex Palou no No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda nas últimas 17 voltas, batendo-o na linha de chegada por 0,5512 segundos.

Foi a segunda vez nesta temporada que esses dois pilotos terminaram em primeiro e segundo nessa ordem – a primeira foi na corrida de abertura da temporada em São Petersburgo, Flórida, quando McLaughlin venceu sua primeira corrida da série.

CLIQUE: Resultados da corrida

“Isso é incrível”, disse McLaughlin. “Estou muito orgulhoso da (equipe da Team Penske). O carro que eles me deram era um pouco difícil de dirigir no final. Eu adoraria tornar isso um pouco mais fácil para mim, mas estou super orgulhoso deles”.

“Você está pensando em combustível (no final da corrida), mas felizmente a Chevy nos deu um ótimo consumo de combustível e dirigibilidade nas relargadas, o que me permitiu obter um pouco de vantagem de Palou”.

O campeão da NTT INDYCAR SERIES de 2014 Will Power se recuperou do 21º ponto de largada e uma volta na curva 9 para terminar em terceiro para seu quarto pódio da temporada no 12ª Verizon Team Penske Chevrolet.

Rinus VeeKay, da Ed Carpenter Racing, terminou em quarto lugar no No. 21 Bitcoin Racing Team com a BitNile Chevrolet, e o seis vezes vencedor da corrida de Mid-Ohio, Scott Dixon, completou os cinco primeiros no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.

A corrida de 80 voltas foi um assunto traiçoeiro em comparação com as corridas anteriores da NTT INDYCAR SERIES no percurso permanente em Lexington, Ohio. Em meio ao contato roda a roda, houve seis advertências em 17 voltas, o que é mais do que as últimas cinco corridas da Mid-Ohio NTT INDYCAR SERIES combinadas. A corrida de 2021 e a corrida 2 da rodada dupla de 2020 apresentaram duas advertências cada, enquanto a corrida 1 da rodada dupla de 2020 e os eventos de 2019 e 2018 foram realizados sem advertências.

A primeira paralisação ocorreu na volta 1 para uma largada acenada, e a segunda foi na volta 10 por uma falha mecânica no 7º Vuse Arrow McLaren SP Chevrolet de Felix Rosenqvist, que estava em terceiro quando seu carro começou a bater a rotação limitador na curva 2 e, em seguida, levantou fumaça.

Foi um sinal sinistro para o vencedor do NTT P1 Award Pato O’Ward, que largou em primeiro e liderou as primeiras 28 voltas no No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet. No entanto, na volta 30, O’Ward começou a relatar problemas de energia em seu carro.

Na volta 54, o carro de O’Ward perdeu completamente a potência ao parar no final do pit lane. Sua equipe Arrow McLaren SP empurrou seu carro de volta para o box, onde O’Ward saiu e encerrou a sequência de polesitters de Mid-Ohio vencendo a corrida em três.

O azar de O’Ward permitiu que McLaughlin, que largou em segundo, herdasse a liderança durante uma rodada de pit stop com bandeira verde na volta 31. Durante as paradas, o novato Kyle Kirkwood saiu da pista na curva 9 no No. AJ Foyt Racing.

A bandeira amarela voou assim que as paradas de bandeira verde passaram, o que colocou McLaughlin no ponto. O piloto do segundo ano da série estava no controle total da corrida na pista permanente de 13 curvas e 2,258 milhas a partir daí.

McLaughlin liderou 45 das 52 voltas finais. Colton Herta liderou sete voltas depois de não parar sob cautela na volta 53, enquanto o resto dos líderes parava. McLaughlin recuperou a liderança na volta 60 e nunca mais olhou para trás, mantendo Palou em seu espelho através de uma série de advertências e recomeços.

Palou, o espanhol, nunca foi mais do que o segundo atrás de McLaughlin, nativo da Nova Zelândia, e a advertência final na volta 59 por contato entre a ForeverLawn/DHL Honda nº 28 de Romain Grosjean e a Honda nº 27 NAPA AUTO PARTS/AutoNation de Alexander Rossi lhe deu um última chance de tentar capturar sua primeira vitória de 2022.

“Cara, foi tão perto”, disse Palou, que começou em sétimo. “Nosso carro NTT DATA nº 10 foi rápido. Acabamos de perder por ‘tanto’ novamente hoje, mas estou super orgulhoso. Eu não acho que fui bom o suficiente para passar (McLaughlin). Eu gostaria de ter feito isso, mas não vi que era claro para fazê-lo”.

O terceiro pódio da temporada de McLaughlin e o quarto de Palou permitiram que eles se aproximassem do campeonato NTT INDYCAR SERIES. Marcus Ericsson manteve sua liderança de pontos com um sexto lugar na Honda No. 8 Ridgeline Lubricants, mas agora ele está apenas 20 pontos à frente de Power. Josef Newgarden, que terminou em sétimo, está em terceiro, 34 pontos atrás.

Palou subiu para o quarto lugar na classificação, apenas 35 pontos atrás. McLaughlin saltou duas posições para sétimo na classificação, 69 pontos atrás de Ericsson, o vencedor das 500 Milhas de Indianápolis apresentado pela Gainbridge.

Enquanto a ascensão de McLaughlin na classificação do campeonato será benéfica no futuro, o tricampeão australiano de Supercars V8 estava se aquecendo na glória de marcar sua primeira vitória na NTT INDYCAR SERIES com seus pais, Wayne e Diane, presentes. O casal veio aos Estados Unidos em maio para o “500” e reencontrou o filho pela primeira vez em dois anos e meio. Esta foi a primeira corrida que o viram vencer nesta série.

“Oh, eu realmente queria ganhar aqui com mamãe e papai pela primeira vez”, disse McLaughlin. “Ter mamãe e papai aqui no fim de semana da América é incrível”.

Fonte: NTT Indycar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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