MundoNews

Satélites revelam queimadas generalizadas nas turfeiras inglesas

Compartilhar

O incêndio nas turfeiras no parque nacional North York Moors foi detectado por um satélite em 19 de janeiro de 2022. Investigação revela evidências de mais de 250 incêndios ao longo de seis meses. Dezenas podem ter sido ilegais sob novas regras apenas da proibição do governo.

Acima das águas azuis cintilantes do reservatório de Grimwith, em Yorkshire Dales, encontra-se um habitat que o governo descreve como uma das “florestas tropicais nacionais” da Inglaterra. É um pântano pantanoso, cheio de turfa, solo tão úmido e rico em material vegetal que pode armazenar mais carbono, acre por acre, do que a floresta tropical. 

Mas hoje a terra está seca e estaladiça sob os pés. Espigões enegrecidos de folhagem morta se projetam para cima, brasas de um incêndio recente. Foi queimado para encorajar o crescimento dos rebentos frescos de urze em que os galos gostam de se alimentar – galos que mais tarde serão mortos por grupos de tiro.

O fogo aqui foi iniciado apesar de – e em aparente violação de – uma proibição parcial de queima de turfeiras introduzida pelo governo no ano passado, na preparação para a cúpula do clima de Glasgow. 

Viemos aqui para testar a profundidade da turfa, como parte de uma grande investigação sobre o impacto dessa nova proibição. O governo diz que suas novas regras visam proteger os pântanos da Inglaterra – um habitat delicado de importância internacional – e ajudar o Reino Unido a atingir zero emissões líquidas de carbono até 2050. Essas turfeiras são o maior estoque de carbono natural em terras britânicas. A queima rotacional seca a turfa e corrói sua capacidade de manter o carbono bloqueado para fora da atmosfera e fornecer proteção contra inundações. Mas cientistas e ativistas dizem que a proibição não vai longe o suficiente, está repleta de brechas arbitrárias e será muito difícil de policiar. 

Assim, quando a temporada de queimadas começou em outubro passado – a primeira desde a introdução da nova proibição – o Unearthed começou a descobrir que efeito as novas regras estavam tendo nos mouros da Inglaterra.

Imagens de satélite:

É notoriamente difícil rastrear queimadas em charnecas: acontecem em locais remotos, há poucos dados concretos do governo disponíveis e a fiscalização muitas vezes parece depender da honestidade dos proprietários de terras e dos olhos do público. 

Nos últimos anos, um movimento crescente de voluntários vem trabalhando para documentar os incêndios. Caminhantes, corredores e ativistas relatam detalhes das queimaduras que detectam a grupos de campanha como Wild Moors ou ao RSPB. Mas esses relatórios nem sempre vêm com coordenadas precisas, tornando-os difíceis de atribuir a determinados proprietários de terras. 

É ainda mais difícil identificar quais queimaduras podem violar os novos regulamentos – a proibição só proíbe a queima em turfa se não for licenciada e se a turfa tiver mais de 40 cm de profundidade e estiver em um local de interesse científico especial (SSSI) , e é protegido por um dos dois outros regimes formais de conservação, e está em terreno que não é muito íngreme e rochoso para cortar. 

Ainda há uma enorme quantidade de queima acontecendo

Então, para investigar a temporada de queimadas passada, a Unearthed  desenvolveu uma metodologia que usa dados de três serviços de satélite – incluindo satélites administrados pela NASA e pela Agência Espacial Européia – para encontrar evidências de incêndios em pântanos. Trabalhamos com o Global Mapping Hub do Greenpeace para criar uma plataforma que sobreponha essas evidências com mapas governamentais da profundidade de turfa, zonas de conservação, habitats e propriedade da terra da Inglaterra. Isso foi então cruzado com centenas de relatos de testemunhas oculares obtidos por Wild Moors, um grupo de campanha no norte da Inglaterra.

Heather é queimada nas turfeiras dos Peninos do Norte, na Área de Beleza Natural Excepcional no norte da Inglaterra. Ele é queimado para manter o ecossistema para o esporte de tiro ao galo, mas a prática é altamente prejudicial para a turfa, que é o maior estoque de carbono natural do Reino Unido, ajudando a manter a qualidade da água e a proteger contra o risco de inundação.

A investigação revelou que a queima legal generalizada continuou em turfeiras inglesas ecologicamente importantes desde que as novas regras entraram em vigor, a maioria em locais designados de interesse científico especial (SSSIs) e outras áreas de conservação. Também identificou inúmeras queimadas em áreas protegidas que os próprios mapas do governo identificam como turfa profunda, indicando queima potencialmente ilegal em violação à proibição. 

Isto é o que nós encontramos:

  • A investigação identificou 251 incidentes de queima de turfeiras – casos de pelo menos um incêndio – entre 1 de outubro de 2021 e 15 de abril de 2022, a primeira temporada de queimadas desde a introdução da nova legislação. Burns ocorreu em charnecas pertencentes a ricos proprietários de terras, desde a rainha e o emir de Dubai até milionários de software e magnatas do varejo. 
  • Uma em cada cinco dessas queimadas (51 de 251) ocorreu em terras protegidas por várias designações de conservação, e que o último mapa disponível da Natural England identifica como turfa profunda. A Unearthed entende que nenhuma licença foi emitida para queimar em turfa profunda durante a temporada passada, então todas essas instâncias merecem investigação como possíveis violações da proibição. 
  • No entanto, embora o banco de dados da Natural England seja o melhor dado oficial disponível, ele é baseado em modelagem e não prova conclusivamente a presença de turfa profunda. A So Unearthed realizou verificações pontuais em três charnecas onde o mapa indicava possíveis violações da proibição: enquanto testes na propriedade Bollihope do Emir de Dubai descobriram que todas as queimadas eram de fato em turfa rasa – e, portanto, legais – descobrimos que o fogo acima de Grimwith reservatório, em terra conhecida como charneca de Appletreewick, estava em turfa profunda. Testes realizados pela BBC em Bowes moor em Yorkshire Dales também identificaram queima em turfa profunda. A Unearthed enviou cartas registradas ao proprietário do terreno em Appletreewick moor e ao proprietário do terreno em Bowes moor para comentar, mas nenhum deles respondeu. 
  • Mais de 40 dos incidentes de queima identificados na análise da Unearthed ocorreram em terras mapeadas como brejo pelos dados da Natural England – o habitat que o governo diz que a legislação é mais projetada para proteger. O incêndio na charneca de Appletreewick foi um deles. 

A Unearthed compartilhou detalhes de todas as queimaduras potencialmente ilegais que identificamos com a equipe de fiscalização da Natural England; o regulador está analisando as evidências e identificando locais potenciais para investigar.

Uma imagem de satélite de um incêndio, também mostrando a tecnologia de pontos de calor da NASA. Foto: Sentinel Hub

‘Uma enorme quantidade de queima’

É provável que os incêndios identificados pelo Unearthed representem uma pequena fração da quantidade total de queimadas na temporada passada. Os satélites normalmente capturam apenas uma imagem por dia e não podem ver através das nuvens. Na temporada passada, o grupo de campanha Wild Moors recebeu 1.203 relatos de incêndios. Este é um aumento de 67% em comparação com os dados da temporada anterior, embora um aumento na conscientização do público provavelmente tenha contribuído para isso. Separadamente, o RSPB recebeu 272 relatórios. 

No entanto, ativistas e cientistas disseram que as descobertas da Unearthed mostraram que ainda havia queimadas generalizadas de charnecas – incluindo algumas em turfas profundas – e que as brechas precisavam ser removidas da proibição para proteger todas as turfeiras e facilitar a aplicação. 

Ben Clutterbuck, especialista em turfa e professor sênior de SIG e Sensoriamento Remoto na Nottingham Trent University, disse ao Unearthed : “A variedade de observações em suas descobertas mostra que ainda há uma enorme quantidade de queima acontecendo. Suas pesquisas de solo destacam claramente onde ocorreram queimaduras em turfa profunda. Há também grandes áreas de turfeiras ‘rasas’ essencialmente desprotegidas que estão virando fumaça”.

O ministro do Meio Ambiente do Trabalho, Alex Sobel MP, também pediu que a proibição seja estendida a todas as turfeiras. “A turfa é uma reserva de carbono extremamente importante para o Reino Unido e precisamos preservá-la, não incendiá-la por acidente ou por design”, disse ele à Unearthed . “O governo tem uma política arbitrária que está cheia de brechas, e a fiscalização está à altura. Precisamos proibir a queima de turfa, de qualquer profundidade, em áreas de terra firme”. 

O consenso científico é que a queima em todas as turfeiras precisa parar

Um porta-voz da Moorland Association, que representa os proprietários de charnecas, disse em resposta à investigação: “Estamos cientes de relatórios de terceiros que alegam violações dos Regulamentos de queima de urze e grama (2021). Congratulamo-nos com a Unearthed passando suas informações ao regulador e se, após avaliação adequada, Defra e/ou Natural England acharem apropriado acompanhar qualquer um de nossos membros, eles cooperarão totalmente e ajudarão com quaisquer dúvidas.”

Ela acrescentou que: “Enquanto isso, nossos membros seguem as orientações de melhores práticas para cumprir seus planos de restauração e manejo, como verificar a profundidade da turfa e cortar os aceiros antes de realizar as atividades de manejo”.

Heather is set alight on peatlands in the North York Moors National Park for grouse-shooting. – Um guarda-caça inspeciona um incêndio em North York Moors em outubro de 2021. Foto: Steve Morgan/Greenpeace

Uma ‘proibição muito restrita’

A principal crítica dos especialistas à proibição atual é que não faz sentido científico continuar permitindo a queima em vastas áreas de turfeiras mais rasas. O próprio consultor climático independente do governo, o Comitê de Mudanças Climáticas, recomenda que todas as queimadas rotativas nas turfeiras do Reino Unido sejam proibidas para atingir o zero líquido e alerta que a queima em qualquer profundidade “é altamente prejudicial à turfa e à gama de impactos ambientais. benefícios que a turfa que funciona bem pode oferecer”.

A maioria dos incêndios identificados por nossa análise foi legal, porque eles foram iniciados em terras que foram isentas da proibição – embora a maioria deles estivesse em SSSIs e outras áreas de conservação. 

A investigação da Unearthed descobriu que, mesmo onde a proibição claramente levou os proprietários de terras a mudar suas práticas, ainda deixou espaço para que queimassem extensivamente. 

Na charneca de Bollihope, nos Peninos do Norte – de propriedade do bilionário Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, que é o emir de Dubai e primeiro-ministro dos Emirados Árabes Unidos – fica claro que a propriedade mudou suas práticas desde a introdução da proibição , testando a profundidade da turfa e cortando em vez de queimar nas áreas com mais de 40 cm de profundidade. 

No entanto, a charneca está coberta por um tabuleiro de xadrez de cicatrizes de queimaduras, muitas das quais são pretas e frescas. É cinza, quieto e desprovido de vida, com exceção de alguns galos silvestres saindo da urze. De pé no topo de uma colina, a queima aqui parece industrial. 

Nossa análise identificou incêndios na propriedade de Bollihope em 11 datas diferentes ao longo da temporada. Agentes que atuam em nome da propriedade disseram à Unearthed que a gestão tem cortado em vez de queimar em áreas de turfa profunda e forneceram evidências de que, nas áreas onde as queimadas foram usadas, a profundidade da turfa variou de 5 cm a pouco menos de 40 cm. 

“Seus dados destacam o absurdo de ter esse corte arbitrário entre turfa profunda e rasa – não há lógica subjacente à ideia de que há de alguma forma magicamente uma diferença no comportamento e na perda de carbono quando a espessura da turfa muda”, Richard Lindsay, um especialista em turfa. especialista e chefe de pesquisa ambiental e de conservação da Universidade de East London, disse à Unearthed . 

“É uma proibição muito restrita. A turfa rasa é a mais vulnerável, a mais danificada e pelo menos tão extensa quanto a turfa mais profunda. Além disso, a ideia de que a queima ainda deve ser permitida se não estiver em um local protegido é totalmente sem sentido. O consenso científico é que a queima em todas as turfeiras precisa parar.”  

Outra charneca onde identificamos um incêndio legal em terras mapeadas como turfa rasa foi na propriedade de Goathland em North York Moors, que pertence ao Ducado de Lancaster, a propriedade privada da rainha. 

Em comunicado, um porta-voz do Ducado disse-nos que “como proprietário de terras responsável, o Ducado continua a seguir as melhores práticas em termos de gestão sustentável da terra e aumento da biodiversidade de nossas propriedades”. 

Em resposta às descobertas, o Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra), disse que a restauração das turfeiras da Inglaterra é uma “prioridade” para o governo e que a legislação foi projetada para se concentrar no pântano coberto em áreas protegidas. O pântano coberto é um tipo raro de turfa que forma um manto nas colinas e vales de paisagens inteiras, porque o clima é constantemente úmido . 

O Reino Unido abriga cerca de 13% desse habitat globalmente e o governo estima que a nova proibição fornece proteção adicional a 62% do pântano na Inglaterra.

Apesar disso, a análise da Unearthed encontrou 44 exemplos de queimadas em terras identificadas como pântano coberto por dados do governo, incluindo dois em Walshaw e Wadsworth moor, no sul dos Peninos. Esta propriedade tem sido objeto de um longo processo judicial da UE sobre a legalidade da queima de urze em turfeiras. O terreno está registrado para uma empresa que é de propriedade integral, por meio de uma holding, de Richard Bannister, um rico empresário e ex-doador do Partido Conservador. Sem uma análise no terreno é impossível saber definitivamente se a queima foi contra a proibição. Entramos em contato com a empresa do Sr. Bannister para comentar, incluindo detalhes sobre práticas de queima, mas não recebemos uma resposta.

Imagens de satélite para identificar chamas e fumaça de incêndios, bem como prováveis ​​cicatrizes de queimaduras no solo. Imagem: Sentinel Hub

‘Mais buracos que queijo suíço’

Mas os críticos da proibição também argumentam que as isenções da proibição existente tornam muito difícil a sua aplicação. 

Guy Shrubsole, ativista ambiental e autor de Who Owns England? disse: “A chamada legislação de ‘proibição de queima’ do governo tem mais buracos do que o queijo suíço – e os proprietários de charnecas estão explorando isso ao máximo”.

Luke Steele, diretor-executivo da Wild Moors, disse: “Ao permitir que as queimadas continuem em qualquer capacidade, o governo não está apenas permitindo que as turfeiras sejam danificadas, mas também dando espaço para as regras existentes, por mais deficientes que sejam, para estar quebrado. Wild Moors está instando o governo a extinguir os incêndios de grouse moor de uma vez por todas, introduzindo uma proibição completa da queima de turfeiras. ”

O cientista do solo Ben Clutterbuck sugeriu que a complexidade das regras as torna difíceis de cumprir para qualquer proprietário de terras. “A profundidade da turfa pode variar consideravelmente na escala de metros, muitas vezes ligada à forma do solo subjacente ou do leito rochoso”, disse ele à Unearthed . “Não seria razoável esperar que os gerentes de terras investissem a profundidade da turfa em uma encosta inteira, então a legislação atual precisa ser alterada para incluir todos os solos de turfa.”

A investigação da Unearthed identificou 51 incêndios como potencialmente em violação da proibição, incluindo os dois em Walshaw Moor, em Bannister. Fizemos testes no terreno para verificar a profundidade da turfa em três charnecas diferentes onde ocorreram estes incêndios. Esses testes confirmaram que em Bollihope Moor e em uma outra propriedade que visitamos, a queima foi confinada a turfa mais rasa. No entanto, em Appletreewick, descobrimos que a queima ocorreu em turfa com até 61 cm de profundidade. 

Um porta-voz da Defra disse: “Restaurar as turfeiras da Inglaterra é uma prioridade para o governo e é por isso que legislamos para evitar a queima de urze e outras vegetações em habitats protegidos de pântanos cobertos.

“Estamos trabalhando com as partes interessadas para promover práticas de manejo sustentável e planejamos restaurar pelo menos 35.000 hectares de turfeiras na Inglaterra até 2025. A Natural England, apoiada pelo Defra, investigará casos em que há suspeita de violação de consentimento ou regulamentação de acordo com sua conformidade publicada e política de aplicação”.

Um porta-voz do Ducado de Lancaster disse à Unearthed : “Continuaremos a trabalhar com organizações como GWCT, Moorland Association, Natural England e North York Moors National Park para desenvolver estratégias de longo prazo que protegerão a beleza e a integridade deste pântano histórico para as gerações futuras.”

Um comunicado emitido por agentes que atuam em nome da propriedade de Bollihope disse que a administração usou seu “conhecimento íntimo” do solo para garantir que ele não queimasse em nenhuma terra protegida pela proibição. disse à Unearthed que: “A Arago Limited, como proprietária da Bollihope Estate e Starshine Management Company Limited, como entidade responsável pela gestão, está muito ciente das mudanças na legislação sobre a queima de urze em áreas de turfa profunda que é definida como superior a 40 centímetros, ” dizia o comunicado. “Adotamos o corte de vegetação [em vez de queimar] nessas áreas e temos o consentimento da Natural England para fazer isso.”


Ver Reportagem adicional de Edikan Umoh e Olufadeke Banjo:

Heather is burned on the peatlands of the North Pennines, in Area of Outstanding Natural Beauty in Northern England. It is burned to maintain the ecosystem for the sport of grouse shooting, but the practice is highly damaging to the peat, which is the biggest natural carbon store in the UK, helping to maintain water quality and protect against flood risk. – Um incêndio queima na propriedade de Bollihope, nos Peninos do Norte. 
Foto: Steve Morgan/Greenpeace

Nos últimos oito meses, a Unearthed rastreou incêndios ao longo da primeira temporada de queimadas desde a introdução da proibição. Para isso, trabalhamos com o Global Mapping Hub do Greenpeace, que criou uma plataforma de mapeamento. O mapa carrega diariamente dados e imagens de três provedores de satélite. Os satélites administrados pela NASA usam a tecnologia de pontos de calor para identificar “anomalias térmicas” no solo. Em seguida, usamos esses pontos de acesso para procurar evidências adicionais de incêndios usando imagens de satélite fornecidas pelo satélite Sentinel-2 da Agência Espacial Européia e pelo provedor privado Planet. Essas imagens forneceram dois tipos de evidência: imagens de chamas e fumaça de incêndios e imagens antes e depois de prováveis ​​cicatrizes de queimaduras no chão. 

Para descobrir se os incêndios podem ser uma violação da proibição, esta evidência de satélite foi mapeada contra vários conjuntos de dados espaciais publicados pela Natural England: para profundidade de turfa, usamos o banco de dados de solos turfosos , para habitat de turfeiras, usamos o inventário de habitats prioritários do governo e para zonas de conservação, usamos bancos de dados em Sítios de Interesse Científico Especial , Áreas Especiais de Conservação e Áreas de Proteção Especial da Inglaterra . Também adicionamos o mapa World Slope GMTED , publicado pela ESRI, para verificar o gradiente do terreno. 

Finalmente, para verificar a propriedade da terra, usamos o conjunto de dados de polígonos do INSPIRE Index do Registro de Terras , com referência cruzada com um mapa de propriedade de grouse moor publicado pelo ativista Guy Shrubsole. Também obtivemos imagens de drones de incêndios e cicatrizes de queimaduras, além de testar a profundidade da turfa em algumas propriedades, e trabalhamos com o grupo de campanha Wild Moors, que cruzou as referências dos 51 locais identificados com seu banco de dados de relatórios de voluntários. 

Richard Lindsay, especialista em turfa e chefe de pesquisa ambiental e de conservação da Universidade de East London, disse sobre a metodologia: “Acho que você impulsionou o método científico significativamente ao reunir várias técnicas. Em termos de robustez científica, é muito impressionante.”

Ben Clutterbuck, especialista em turfa e professor sênior de GIS e Sensoriamento Remoto na Nottingham Trent University, disse à Unearthed : “A metodologia que você desenvolveu aqui demonstra que a combinação de uma variedade de técnicas de sensoriamento remoto permite que a ocorrência de queimaduras controladas seja identificada remotamente. O manejo da terra, não apenas a queima, pode ser claramente mapeado e datado com precisão a partir do espaço.”

Fonte: Unearthed-GreenPeace

Print Friendly, PDF & Email

Paulo Fernando de Barros

Fundador e CEO em BAP Duna Gruppen, Paulo Fernando de Barros é editor responsável em Duna Press Jornal e Magazine.
Botão Voltar ao topo
Translate »