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Hamilton poderia ter vencido o GP da Holanda com uma estratégia diferente no Safety Car?

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A Mercedes estava mais perto do que nunca de uma primeira vitória em 2022 em Zandvoort antes de Max Verstappen finalmente triunfar para a Red Bull. Mas poderia uma estratégia diferente em resposta ao carro de segurança ter conseguido a vitória das Flechas de Prata? Ex-piloto de F1 e analista de F1.com Jolyon Palmer investiga…

Zandvoort sempre ofereceu uma chance melhor à Mercedes, depois de perder o pódio em Spa.

Os circuitos de downforce mais altos geralmente têm sido mais gentis com eles nesta temporada e Zandvoort não é tão diferente de Budapeste, onde George Russell conseguiu sua primeira pole do ano. Mas, como Budapeste, esta foi outra corrida em que a equipe teve que se contentar com o segundo lugar atrás do aparentemente intocável Max Verstappen.

Muitas vezes, a qualificação desta temporada foi um calcanhar de Aquiles para os Flechas de Prata, e o giro de Sergio Perez na última rodada do Q3 significava que eles não tinham chance de melhorar suas quarta e sexta posições desde as primeiras corridas em Zandvoort.

Toto Wolff depois declarou que Hamilton estava “jogando pela pole” até que ele recuou, e olhando para os dados, essa afirmação não é falsa – Hamilton estava uma fração acima do tempo da pole de Verstappen no momento em que recuou.

Mas também é verdade que ele provavelmente acabaria perdendo porque estava comparativamente fraco na corrida para a linha de chegada, onde a Mercedes normalmente perdia muito tempo devido à impressionante velocidade máxima da Red Bull. Com as Ferraris seguindo Verstappen tão de perto no sábado, é mais provável que Hamilton tivesse terminado em quarto lugar mesmo sem as bandeiras amarelas de Perez, a menos que ele conseguisse algo extra especial na curva final.

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O traço da volta de qualificação de Verstappen (azul) em comparação com Russell (vermelho) e Hamilton (verde). 1) O Mercedes se aproxima muito do VER no Setor 1, mas a velocidade máxima mais alta permite que o VER ganhe vantagem até o T7 e até o T8. 2) O HAM é mais rápido no T11/12 e tem a vantagem no T3 – mas o RUS fica para trás. 3) HAM e RUS abortam suas voltas. Apesar de HAM estar à frente, ele pode ter perdido 0,2s para VER e se classificado em quarto de qualquer maneira…

A melhor notícia para a Mercedes veio no grid, já que eles exploraram a mudança de regra de 2022 para começar com um pneu diferente da concorrência.

Com demasiada frequência este ano, as equipes convergiram para o mesmo pneu inicial, embora tenham uma escolha livre pela primeira vez em uma década. Isso se deve a uma abordagem conservadora em grande parte inerente entre os estrategistas, particularmente das equipes na ponta do grid, onde há muito a perder.

Quando a Mercedes viu seus rivais vestirem os macios, abriu suas possibilidades estratégicas. Eles poderiam tentar uma parada, enquanto os outros certamente teriam que fazer duas. A posição da pista tem sido uma mercadoria rara para seu carro frequentemente rápido de corrida e cortar um pit stop deu a eles a chance de se defender pela frente, em vez de atacar mais atrás.

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Como os pit stops aconteceram na Holanda, com a Mercedes começando nos médios e visando uma estratégia de uma parada

Sem os Safety Cars – virtuais e reais – tenho certeza de que teria sido um final próximo entre Hamilton e Verstappen, mas Verstappen já havia mostrado como era fácil para ele passar quando passou por Russell no meio da corrida. A capacidade de corrida do Red Bull com sua alta velocidade máxima provavelmente resultaria em uma vitória de Max de qualquer maneira, embora seja uma pena que tenhamos negado essa batalha.

A decisão final para a Mercedes deve ter sido agonizante e a pressão estava mais do que nunca, dada a sua dobradinha com apenas uma dúzia de voltas para o final.

Eu posso entender por que eles hesitaram em tirar Hamilton da liderança. Comparado a Spa, a posição da pista é mais importante em Zandvoort, e com Russell entre Hamilton e Verstappen em seus macios, o heptacampeão teve um importante amortecedor para o reinício.

A complicação veio quando Russell chamou seu pit stop.

Sob o Safety Car, os pilotos tentam freneticamente avaliar qual é a melhor opção, por meio de um diálogo constante com a equipe, antes de ficarem presos ao seu destino. E enquanto a equipe tem a palavra decisiva no pitting, um piloto pode usar sua influência para influenciar a opinião da equipe.

Russell fez exatamente isso, pois argumentou que seria um alvo fácil em seus pneus médios de refrigeração, e seria melhor parar nos boxes. A Mercedes concordou, e o primeiro que Hamilton soube disso foi se olhar nos retrovisores enquanto os carros passavam pelo pit lane e viram seu companheiro de equipe sair do caminho de Verstappen. Inicialmente, Hamilton estava bem com a escolha da estratégia, mas agora era uma luta direta com Verstappen em macios, ele estava compreensivelmente frustrado.

Foi um caso de Abu Dhabi novamente, ou mesmo uma repetição de Silverstone este ano, onde Leclerc foi inundado no reinício e caiu para trás. Hamilton não pôde fazer nada para negar a liderança de Verstappen e o holandês passou a encantar os 100.000 torcedores da casa, com a estratégia de Russell lhe valendo o segundo lugar.

Em retrospectiva, foi uma ligação brilhante de Russell e Hamilton também poderia ter feito, especialmente devido à diferença de tempo e experiência entre os dois.

No entanto, na realidade, as circunstâncias eram diferentes. Russell não tinha nada a perder por pitting. Ele terminaria em segundo na melhor das hipóteses, mas provavelmente em terceiro com Verstappen chegando, então a parada garantiu a ele um final mais seguro e uma chance de vencer seu companheiro de equipe. Para Hamilton, a escolha de parar foi muito mais difícil, pois, ao contrário de Russell, ele teve a chance de vencer.

Uma vez que a Mercedes parasse um carro, eles deveriam ter parado os dois. Na verdade, essa era sua única esperança de vencer também. Em um mundo normal, os dois carros teriam emergido atrás de Verstappen para terminar em segundo e terceiro e maximizar seus pontos, no entanto, há uma pequena chance de Hamilton ter saído à frente de Verstappen no final, se George tivesse apoiado Verstappen suficientemente para um double-stack abaixo. Carro de Segurança.

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Extrapolando o ritmo de corrida de ambos os Mercedes e assumindo que Hamilton nos boxes após Verstappen liderar durante o reinício do Safety Car, nossa análise mostrou que Verstappen pode ter vencido por uma margem estreita à frente das Flechas de Prata.

Você precisa ter cuidado para não dirigir ‘desnecessariamente devagar’ e atrair a ira dos comissários nesses casos, mas, como eles também tinham um carro entre eles, é possível que Hamilton tenha saído à frente de Verstappen com os dois novos macios. no final. Essa era a oportunidade deles?

Do quarto e sexto do grid eles ainda marcaram bons pontos e Russell marcou um brilhante melhor resultado da carreira. Mas para a equipe e para Hamilton, restam apenas sete corridas para conquistar essa vitória indescritível em 2022.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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