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Meira vê a carreira na Indy como vitoriosa, apesar de não ter vencido 

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No Brasil, o telemarketing aparentemente é tão desenfreado que as ligações de números desconhecidos não são atendidas para limitar sua frequência.

Então, imagine o dilema recente de Vitor Meira quando uma sequência de números em seu telefone incluía um 3 seguido de um 1 e um 7. O ex-piloto da NTT INDYCAR SERIES agora de volta ao seu país de origem se animou e atendeu rapidamente.

“Lembro mesmo antes de chegar à INDYCAR que, se um número mostrasse 317, você o pegava”, disse Meira, rindo. “Qualquer coisa 317, você pegou!”

Para quem não sabe, 317 é o código de área que inclui Indianápolis, onde a INDYCAR e a maioria de suas equipes estão sediadas. Nesse caso, a ligação foi de um escritor querendo conversar com Meira, que está há mais de uma década fora dos olhos do esporte.

Meira passou 10 anos competindo na NTT INDYCAR SERIES, pilotando pela Team Menard, Rahal Letterman Racing, Panther Racing e AJ Foyt Racing. Ele é mais conhecido por duas vezes terminar em segundo nas 500 Milhas de Indianápolis, perdendo primeiro para Dan Wheldon em 2005 e depois para Scott Dixon em 2008.

As conquistas de Meira na série precisam ser revisitadas porque já se passaram 11 anos desde a última vez que ele participou de uma corrida e quase uma década desde que participou de uma. Sua última visita ao esporte foi em 2014, quando acompanhou o governador de seu país ao “500” no Indianapolis Motor Speedway enquanto trabalhavam para trazer uma corrida de rua em série para Brasília, cidade natal de Meira.

Desde então, Meira, agora com 45 anos, se concentrou principalmente no pastoreio de duas empresas sediadas em Brasília, uma rede de autosserviços que ele começou depois que parou de dirigir e a agência de publicidade que seu falecido pai criou como empresa da família. Meira disse que o trabalho da agência é quase tão rápido quanto o automobilismo, pois é focado em assuntos governamentais, e as eleições no Brasil ocorreram no domingo, 2 de outubro.

Meira disse que seu tempo livre é dedicado à família. Ele e sua esposa, Adriana, que se casaram na Little White Chapel de Las Vegas em 2004, têm uma filha de 11 anos que significou mais para ele do que ele esperava. Ele muitas vezes lembra de uma conversa que teve com seu pai antes de ela nascer.

“Estávamos em um elevador”, disse Meira sobre a conversa com seu pai. “Eu não tinha filhos na época, e ele me perguntou se eu já os tivesse, eu faria tudo por eles que ele fez por mim. Você tem que lembrar que ele fez tantas coisas pela minha carreira – conseguir patrocinadores, trabalhar duro e tudo mais, e foi incrível. Mas sem saber o que é ter filhos eu disse que não, e ele ficou muito puto, dizendo ‘Que diabos?!’

“Na época, eu não entendia o que era ser pai, mas agora, cara, eu faria qualquer coisa para deixar essa criança feliz. Infelizmente, é tarde demais para responder ao meu pai (de forma diferente)”. Seu pai morreu em 2015.

Meira correu com uma das bases de fãs mais originais e orgânicas da história da NTT INDYCAR SERIES. Em 2005, enquanto Meira dirigia para a equipe de Bobby Rahal e David Letterman, uma menina da quinta série de Fishers, Indiana, tirou uma foto dele e a colocou em um cordão. Durante o 500 Festival Parade daquele ano, Liz Van Oosterburg o mostrou para Meira vê-lo enquanto ele passava. Ele sorriu e deu-lhe um polegar para cima. Seu fandom foi para outro nível.

No ano seguinte, Van Oosterburg criou uma camiseta laranja com a imagem de Meira no cordão. A camisa dizia: “Eu (Coração) Vitor”. Meira viu durante sua visita ao IMS e gostou tanto que a convidou para participar do desfile com ele.

Como Meira havia se mudado para a Panther Racing, Van Oosterburg fez uma nova camisa com a assinatura da equipe amarela, e os oficiais da equipe promoveram a criação distribuindo milhares delas para os fãs. Meira ainda afirma que é uma das coisas mais legais que aconteceram em sua carreira de piloto, mas isso é apenas parte da história. Van Oosterburg passou a estudar relações públicas na faculdade, conseguiu um emprego na série e está noivo de Kyle Kaiser, o piloto que tirou o bicampeão mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso do campo “500” em 2019.

“Isso parece uma geração atrás, mas é engraçado como um momento tão pequeno (mudou minha vida)”, disse Van Oosterburg. “Ele é um cara tão bom.” Disse Meira: “Ainda tenho uma foto dessa camisa”.

Meira foi o vencedor inaugural do prêmio Rising Star da INDYCAR, concedido em homenagem ao falecido Tony Renna, um piloto que era popular por direito próprio. Junto com suas habilidades de corrida, Meira sempre se mostrou de uma maneira cativante, e pode-se argumentar que ele era o piloto não vencedor mais popular de sua geração. Dez anos, 131 partidas, nenhuma vitória. Apenas três pilotos na história tiveram mais largadas na SÉRIE INDYCAR sem alcançar a pista da vitória.

No entanto, Meira sempre foi uma vitória esperando para acontecer, e ele educadamente recusou a chance de vencer a segunda corrida no Texas Motor Speedway em 2002 em um carro do Team Menard. No final da corrida, o piloto que fez apenas sua quarta largada na série se viu logo atrás dos líderes Helio Castroneves e Sam Hornish Jr., que estavam lado a lado em uma batalha dramática pelo campeonato da série na última corrida da temporada. Meira poderia ter pressionado a questão, mas ele era jovem – então com 25 anos – e imaginou que teria outras chances de vencer uma corrida.

Além disso, pensou ele, esses são os candidatos ao campeonato.

“Quem sou eu?” Meira lembra-se de pensar quando conquistou o terceiro lugar, o primeiro de seus 15 primeiros resultados da carreira na série. “Eu não quero estragar isso (acabar).”

Meira teve mais quase-acidentes na INDYCAR, o que faz parte de sua tradição. Ele chegou em um piscar de olhos de vencer três corridas diferentes no Kansas Speedway. O primeiro, em 2004, ainda permanece como o terceiro 1-2 mais próximo da história da série, com o companheiro de equipe de Rahal Letterman, Buddy Rice, superando-o por 0,0051 de segundo. Em 2005, Meira terminou em terceiro em um final virtual de três largas com Tony Kanaan e Wheldon terminando logo à frente dele. No ano seguinte, ele perdeu uma batalha semelhante com Hornish e Wheldon. Observe que esses oponentes são todos vencedores de “500” e considerados entre os melhores pilotos de pista oval das últimas duas décadas.

Meira pode relembrar com carinho esses momentos sem se preocupar como a vitória lhe escapou. Ele teve uma carreira fantástica depois de deixar os Estados Unidos, incluindo duas temporadas na divisão de carros do Brasil e um campeonato na série de carros de turismo do país. Ele está satisfeito.

“Não ganhei uma corrida, mas tenho todo o resto – todos os amigos e coisas como o que aconteceu com as camisas”, disse ele. “Esses são os momentos que contam. Na verdade, em alguns aspectos, eles contam mais”.

“Muitas coisas boas aconteceram, e eu tive uma carreira muito boa e consegui fazer coisas incríveis. As pessoas precisam saber que muitas coisas boas podem acontecer depois que os motores param, e isso certamente aconteceu comigo. Isso é o que é permanente. Isso é o que eu aprecio, e eu os aceito alegremente”.

“Se você puder encontrar algo para continuar vivendo uma boa vida, como eu tenho, você toma isso como uma vitória”.

Fonte: NTT Indycar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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