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Por que a corrida majestosa de Max Verstappen ao seu segundo título deve finalmente silenciar seus céticos

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Eu me pergunto quão diferentes são os níveis de satisfação interior de Max Verstappen, agora que ele conquistou seu segundo campeonato mundial? Certamente, quando ele sonhava em ganhar um título, sua campanha de 2022 era mais o que ele tinha em mente.

No final dos anos 1980 e início dos anos 1990, as coisas aconteceram ao contrário para Ayrton Senna, que se tornou o novo dominador da F1. Ele ganhou seu primeiro título de forma limpa em 1988, mas houve uma mancha em seu segundo após o incidente em Suzuka, no qual ele deliberadamente derrotou Alain Prost no início do GP do Japão em 1990.

Max sempre deixou muito claro que se sentiu realizado ao conquistar seu primeiro título no último suspiro em Abu Dhabi no ano passado, independentemente das circunstâncias. Era o que era, e como quer que acontecesse ele era o campeão do mundo. Como escrevi recentemente, acredito que ele sentiu que precisava ‘destruir’ Lewis corrida por corrida (metaforicamente falando), da mesma forma que Ayrton sentiu que precisava desmantelar Alain. E é por isso que Max Verstappen, campeão mundial de 2022, foi um contraste tão forte com seu alter ego de 2021.

No ano passado, houve vários momentos – vou selecionar o início do GP da Espanha por conveniência – em que suas táticas foram extremamente difíceis. A maneira como ele empurrou seu Red Bull para dentro da curva 1 deixou duas opções a Lewis: colidir ou se mover. Com sensatez, ele escolheu o último, mas depois teve a satisfação de vencer Max na bandeirada. Mas a jogada de Max, e os elogios que recebeu do chefe da Red Bull, Christian Horner, não deixaram dúvidas sobre a intensidade de sua intenção e ambição pelo título.

Olhando para trás, acho que Max sentiu em seu coração que ele tinha que dirigir daquele jeito (por qualquer meio). Ele simplesmente tinha que vencer Lewis. E com as regras revisadas naquela temporada, que em parte cortaram as asas aerodinâmicas da Mercedes, ele tinha no Red Bull RB16B um carro que naquela fase da temporada era geralmente melhor que o Mercedes W12. Finalmente, depois de anos de espera, ele teve os meios e, portanto, uma chance realmente séria de desafiar o mestre reconhecido em termos de igualdade.

As coisas foram muito diferentes este ano, não foram? No RB18 Max teve o equipamento para mostrar um lado bem diferente de seu conjunto de habilidades. Ele parecia elegante, astuto, incrivelmente rápido e muito polido. Como um homem que abraçou seu destino e se sentiu totalmente à vontade para realizá-lo porque, em termos de autoconfiança, maquinário e outros fatores, como os diferentes níveis dos pacotes competitivos de outros pilotos, ele descobriu que todos os planetas se alinhavam para ele .

Sim, houve algumas rodadas atípicas – na Espanha e na Hungria – mas previsivelmente ele se recuperou quase instantaneamente deles, onde um homem menor poderia não ter, e eles mal o atrasaram, embora ele tenha vencido na Espanha graças à conformidade do companheiro de equipe Sergio Pérez. Mas, por outro lado, ele dificilmente cometeu um erro, e certamente não precisou tirar os cotovelos do jeito que fez tantas vezes em 2021. Ele caiu perfeitamente em seu novo status de líder – The Man.

Você viu isso não apenas em sua direção impecável e em sua capacidade de tirar o melhor proveito do RB18 e de seus vários pneus Pirelli – uma vez que foi alterado um pouco após o período em torno do horário de Mônaco, quando talvez tenha perdido seu front-end super aderente tração e assim favoreceu mais o estilo de condução de Checo.

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Verstappen estava em uma classe de um em Spa

Mesmo quando houve momentos em que ele pode não ter conseguido extrair tanto disso na qualificação quanto o piloto nele gostaria, ele geralmente conseguiu do jeito que queria nas corridas, quando foi capaz de aliar isso a um excelente gerenciamento de pneus que muitas vezes se mostrou crucial. O que ele fez com ele em Spa foi totalmente inigualável.

Mas ele com certeza, como ovos são ovos, não venceu 12 das 18 corridas até agora este ano simplesmente por ter o melhor carro ou sorte. Onde a Mercedes fracassou e a Ferrari, que provavelmente tinha a máquina mais rápida, muitas vezes errou, ele e a Red Bull raramente erraram. Eles se complementavam lindamente.

Mas você também viu a mudança em sua maneira de sair da cabine. Talvez se sentindo menos sob ataque de elementos da mídia que questionariam suas táticas de condução no passado, ele se tornou mais uma vez o personagem descontraído e divertido que poderia ser em coletivas de imprensa e entrevistas pós-corrida, feliz em atender com eloquência e franqueza em vez de do que a petulância do sitiado, aprofundando-se em tópicos selecionados de discussão que o envolveram.

Mas seria errado sugerir que ele cresceu ou amadureceu, porque Max sempre foi incrivelmente maduro; ele é apenas um esportista muito mais relaxado e satisfeito que sabe que está atualmente em um novo pico em uma carreira que pode eventualmente elevá-lo para desafiar até mesmo a surpreendente contagem de sucessos de Lewis. Afinal, ele ainda tem apenas 25 anos. Você pode imaginar o que ele pode alcançar em mais 10 anos com a Red Bull?

Um dos melhores aspectos de sua temporada, além da falta de polêmica, foi a proximidade de suas corridas às vezes com Charles Leclerc, e a maneira como nunca se tornou tão intensa quanto as lutas com Lewis, que muitas vezes cruzaram a linha. Agora, isso pode dizer algo sobre como Max vê o monegasco, que certamente o manteve alerta às vezes, em comparação com Lewis, que é claro que não teve o carro com o qual competir em termos de igualdade este ano. Mas também fala da competitividade de seu equipamento em 2022.

A Ferrari tem sido um carro melhor às vezes, mas a Red Bull quase sempre esteve a uma curta distância, e a maneira como os novos carros de efeito solo funcionam quando correm juntos talvez também tenha desempenhado um papel fundamental. Como diz Max, os carros mais antigos podem ficar um pouco nervosos ao correr o mais próximo possível, o que pode explicar de alguma forma por que não houve contato este ano.

Da mesma forma, também pode ser o caso de Max saber que a Ferrari tem mais probabilidade de deixar a bola cair do que a Mercedes em 2021, e que suas vantagens são suficientes para que ele não precise correr riscos. Esse é exatamente o tipo de mentalidade que um campeão pode permitir e um pretendente não; quando você tem um carro como o RB18 e uma equipe como a Red Bull dando as cartas, você nem sempre precisa vencer.

De fato, após as férias de verão, eles se envolveram no reaquecimento com aquela fantástica vitória de trás para a frente na Bélgica e, em seguida, repetições de primeira na Holanda e na Itália. Adorei quando ele disse depois: “Não precisamos mais de vitórias”, embora, é claro, tenha acrescentado “mas ainda as queremos”. Uma vez corredor, sempre corredor, certo? E esse sentimento passa direto pelo pessoal da Red Bull.

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Verstappen leva a bandeira quadriculada em Suzuka para conquistar seu segundo título

No entanto, ele encontrou a paz interior que exibiu em 2022, Max tem sido muito mais um Mohammed Ali do que um Francis Ngannou. Muito mais um florete do que um cutelo. E nesse estilo está a pedra angular de sua defesa do título. Mas isso não quer dizer que seu antigo personagem possa não reaparecer, caso a Mercedes dê a Lewis um carro totalmente competitivo em 2023…

É preciso ser honesto e aceitar que, para muitos fãs em todo o mundo, sempre haverá cabelo no bolo do sucesso do título de Max em 2021 por causa das circunstâncias extraordinárias em que foi conquistado. Não que Max se importasse com isso.

Mas desta vez, no que certamente será apenas mais um passo em uma série de sucessos de títulos que estão por vir, não há como questionar a elegância e a justiça fundamentais de um segundo título conquistado de uma maneira que reflete o melhor que o esporte testemunhou. desde 1950. O sucesso de 2021 pode ter acalmado um pouco do fogo interior que queimava dentro dele quando era um pretendente. Mas 2022 é aquele que um bicampeão genuinamente poderá saborear para sempre.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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