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Ricciardo aponta o momento em que o ex-companheiro de equipe Verstappen se tornou “um piloto completo”

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Daniel Ricciardo acredita que o recém-coroado bicampeão mundial de F1 Max Verstappen deu seu maior passo como piloto durante sua última temporada como companheiros de equipe na Red Bull em 2018 – alegando que foi então que o neerlandês “teve um pouco de auto-afirmação”.

Depois de selar vitórias consecutivas no campeonato no recente Grande Prêmio do Japão, elogios foram feitos a Verstappen por suas ações dentro e fora do carro ao longo de 2022, com o chefe de automobilismo da Red Bull, Helmut Marko, declarando que ele deu um “grande passo”, ao avançar no seu desempenho.

No entanto, Ricciardo sente que a mudança mais notável na abordagem de Verstappen ocorreu há cerca de quatro anos, quando ele emergiu mais forte de uma série de incidentes no início da temporada – incluindo um confronto dramático entre a dupla no Azerbaijão – para acumular pódios e vitórias em corridas na campanha de 2018.

Perguntado se ele notou alguma mudança em Verstappen a caminho dele fazer a dobradinha este ano, Ricciardo disse: “Acho que ele definitivamente deu um passo. Acho que foi o último ano em que estive com ele [em] 2018. Nas primeiras cinco ou seis corridas, ele esteve muito na parede, tendo incidentes ou cometendo erros, principalmente” em seu nome”.

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Verstappen é bicampeão mundial de F1 após seu triunfo no Japão

“Então, durante aquele ano… É como se ele tivesse um pouco de auto-realização e um passo de maturidade, o que também é natural – todos nós passamos por isso. Sinceramente, acho que a partir do meio daquela temporada, ele se tornou um piloto mais completo”.

Ricciardo observou que, depois que o estilo de direção de Verstappen voltou aos holofotes em 2021 em meio a sua feroz batalha pelo título contra o piloto da Mercedes, Lewis Hamilton, sua luta em 2022 com Charles Leclerc e Ferrari foi menos intensa.

“Obviamente no ano passado, quando você está lutando por um título, tenho certeza que você vai ultrapassar os limites um pouco mais… quero dizer, a luta entre ele e Lewis foi controversa porque também foi Mercedes x Red Bull, então havia muita intensidade em torno disso”, disse o australiano.

“Acho que este ano foi menos tenso como uma batalha e, portanto, ele provavelmente não precisou se colocar nessa posição também”.

Quanto ao que Verstappen pode alcançar na F1, Ricciardo acha que a única questão é se a Red Bull pode continuar produzindo um carro competitivo – com o piloto de 25 anos vinculado à equipe até 2028.

“É sempre difícil prever quem será o campeão do mundo. Acho que você pode reconhecer os pilotos que têm talento para isso, então reconheci que, no carro certo, ele definitivamente teria a chance de ser campeão mundial – vi isso em seu futuro”, acrescentou Ricciardo, que parece pronto para sair do grid em 2023 depois de perder sua vaga na McLaren para Oscar Piastri.

“Não há garantia [de sucesso], mas eu certamente vi isso, especialmente porque ele era tão jovem. Não estou surpreso que ele esteja nesta posição. Mesmo agora, prevendo se este será o segundo de cinco, ou o segundo de apenas três… É difícil saber, porque novamente você precisa da equipe e do pacote”.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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