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“Sempre acreditei no projeto”, Max Verstappen sobre a Red Bull, seu segundo título e por quanto tempo planeja correr na F1

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Com as malas a caminho em Suzuka na noite de domingo, Max Verstappen levou cinco minutos para se sentar com os mais próximos de sua equipe, abrir uma cerveja e refletir sobre o que havia acabado de conquistar, a defesa de seu título mundial de Fórmula 1.

Não haveria muito tempo para comemorar naquela noite, pois ele já havia planejado voar de volta para casa para maximizar as horas com sua família e amigos antes da corrida seguinte em Austin. Entre uma série de entrevistas – incluindo uma conosco para as emissoras – só havia tempo para uma foto rápida da equipe, um debrief e pequenas ligações com seu pai e depois com sua mãe.

Pilotos de corrida não tendem a se concentrar no sucesso. O foco está sempre no que vem a seguir. Você é tão bom quanto sua próxima volta. Mas naqueles cinco minutos, Verstappen se deu a chance de absorver tudo.

Esta foi uma temporada notável – uma que, após três corridas, viu o agora bicampeão mundial 46 pontos atrás na disputa pelo campeonato, cortesia de dois abandonos relacionados à mecânica. Mas ele então teve uma série de 13 vitórias em 17 corridas, quebrando o recorde de mais vitórias em um ano (14) com duas corridas ainda pela frente. A vitória no México também estabeleceu o recorde de mais pontos em um ano (416).

“Tem sido uma temporada incrível”, diz Verstappen. “Como uma equipe inteira, definitivamente não esperávamos algo assim. Tivemos um início competitivo, mas abandonamos duas vezes em três. Não foi o melhor começo para tentar defender o título”.

“Depois disso, tivemos uma grande reviravolta – continuamos pressionando, continuamos acreditando que continuamos melhorando o carro, que era a área mais importante. É por isso que estamos aqui hoje. Como equipe, cometemos muito poucos erros. Você não pode ser perfeito, mas para a maioria das corridas, estivemos perto da perfeição”.

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A temporada de Verstappen e Red Bull não teve a melhor largada após dois abandonos nas três primeiras corridas – inclusive na Austrália

Embora a Red Bull não tenha conquistado um título entre 2014 e 2020, eles permaneceram operacionalmente perspicazes e, além de construir um carro poderoso para os novos regulamentos de 2022, essa foi uma das razões fundamentais pelas quais eles foram tão implacavelmente bem-sucedidos este ano.

Outra foi a unidade de energia na parte de trás do carro. Embora esteja agora sob a bandeira Red Bull Powertrains, cortesia de uma nova divisão e grande investimento da empresa de bebidas energéticas, a Honda continua desempenhando um papel fundamental – e é seu constante desenvolvimento de um ano para o outro que deu à Red Bull o grunhido para lutar na ponta afiada.

“Trabalhar em conjunto com a Honda foi incrível e é incrível e eles definitivamente merecem, que vencemos em sua própria pista”, acrescentou Verstappen em Suzuka. “Obrigado a toda a equipe, de volta à fábrica e àqueles que contribuem para a divisão de powertrains. Eles estão trabalhando duro, ninguém está com falta de motivação – e é assim que eu gosto de ver”.

O próprio Verstappen foi a chave para o sucesso deles. Tendo se juntado à equipe em 2016, vencendo uma corrida de estreia com eles em Barcelona, ​​ele começou a construir uma dinastia que está mostrando tiros semelhantes aos de Michael Schumacher na Ferrari, Lewis Hamilton na Mercedes e Sebastian Vettel antes dele na Red Bull. Mas ele sabe que é mais do que apenas sobre ele – é sobre as pessoas ao seu redor e como todos se unem para trabalhar pelo mesmo objetivo.

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Verstappen foi a chave para o retorno da Red Bull ao sucesso depois de ingressar em 2016 e vencer sua primeira corrida pela equipe na Espanha

“Isso [construir algo especial] é o que estamos tentando fazer”, diz ele. “Com os regulamentos mais ou menos os mesmos para os próximos anos, podemos tirar vantagem disso”.

Ele acrescenta: “A Red Bull é minha segunda família, eles já eram campeões mundiais antes de eu entrar. Tivemos um pouco de dificuldade [no início], mas sempre acreditei no projeto. Toda a equipe que temos – de volta à fábrica projetando o carro combinado com a divisão de powertrain – temos um grande grupo de pessoas que acho que podem ter sucesso por alguns anos”.

“É mais importante do que eu garantir que encontremos as pessoas certas e as coloquemos na posição certa. O mais importante é que todos se dêem bem e todos entendam seu papel. Honda e agora entrando em nossa própria divisão de powertrains, trata-se de entender como trabalhar em conjunto. Implementar os dois juntos tem sido muito forte nos últimos anos. E isso nos ajudou a dar aquele salto final que estávamos perdendo para lutar pelo título”.

O segundo título de Verstappen tem sido impressionante por diferentes razões. No ano passado, ele lutou com unhas e dentes na corrida que terminou a temporada e conquistou o título na última volta da temporada, superando Lewis Hamilton. Este ano, depois de um início lento, ele entrou em uma extraordinária forma que tornou o título uma formalidade. Não é de admirar, então, que cada campeonato pareça diferente.

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Verstappen descreveu a Red Bull como sua “segunda família” e acredita que eles podem ter sucesso por anos

“O primeiro foi muito emocionante porque você percebe que conseguiu tudo no esporte que queria alcançar”, diz ele. “O segundo, por causa da temporada que tivemos, é provavelmente mais gratificante. São sentimentos muito diferentes, o que eu acho ótimo porque seria um pouco chato se eles fossem iguais”.

Ganhar o primeiro título teve um efeito positivo em Verstappen, na medida em que o deixou mais relaxado e o fez recuar em sua abordagem ofensiva por uma pequena margem. Ao fazê-lo, também o tornou uma força mais potente. Não se engane, ter um carro incrível, com uma equipe trabalhando eficientemente em termos de operações e estratégia, facilitou a vida – mas ele ainda tinha que fazer o trabalho.

“Você cresce como pessoa a cada ano, aprende muito a cada ano o que aconteceu em cada corrida, tenta melhorar como piloto”, diz ele. “Eu não acho que você melhore em termos de velocidade bruta, mas por causa das experiências que você teve no passado, você tenta colocar isso em jogo. Em algumas situações complicadas, às vezes isso pode ajudá-lo por causa das experiências anteriores que você teve”.

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Verstappen apareceu muito mais relaxado ao volante nesta temporada depois de vencer seu primeiro campeonato

Aos 25 anos, Verstappen tem muito tempo na F1 – seu oponente bicampeão mundial Fernando Alonso ainda está com 41 – e Max está comprometido por mais seis temporadas com a Red Bull, seu contrato vai até o final de 2028. Não pretendo ficar enquanto Alonso, sua forma atual, regulamentos estáveis ​​e o impulso da Red Bull em seu período contratado sugerem que ele pode conquistar títulos muito rapidamente.

“Não me vejo dirigindo até os 40 anos porque quero fazer outras coisas”, diz ele. “Estou me divertindo muito com o que estou fazendo agora – ainda estou por mais alguns anos, tenho contrato até 28. Depois disso, depende de como tudo está indo. Vou tentar fazer alguns tipos diferentes de corrida, pois é importante tentar coisas diferentes”.

“Os números nunca foram importantes, eu realmente gosto do momento. Eu realmente gostei de fazer parte desta equipe já por um longo tempo e espero que também por muito tempo. Com todas as pessoas que temos agora, acredito que podemos ser fortes por alguns anos”.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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