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Bicentenário

Grão-Pará e a guerra contra a Guiana Francesa

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Em janeiro de 1808, a família real portuguesa desembarcou a contragosto no Brasil após a invasão napoleônica na península ibérica. Entretanto, essa situação embaraçosa não foi esquecida por Dom João VI. No dia 10 de junho de 1808 o Príncipe Regente declarou guerra à França com a invasão de Caiena, capital da Guiana Francesa. O Grão-Pará foi espaço estratégico para a operação militar, pois fazia divisa com o território francófono da América do Sul.

Antes da chegada da comitiva real, o Grão-Pará possuía um comércio muito ativo com Portugal. Os seus produtos — como cacau, cravo, óleo de copaíba, gengibre, salsa, entre outros — ficaram conhecidos como drogas do sertão e faziam grande sucesso entre os europeus. Contudo, após a vinda da Corte, o número de transações entre os portos portugueses e paraenses foram fortemente afetados, o que gerou uma crise econômica na capitania. A guerra contra a Guiana Francesa foi percebida por alguns comerciantes do Grão-Pará como oportunidade de recuperar parte do capital ao atender as demandas militares, fornecendo material para as tropas.

Quando o conflito estourou, o Grão-Pará ainda não possuía um grande contingente de soldados nem de habitantes brancos para o alistamento. Por esse motivo, houve um massivo recrutamento compulsório de Tapuios, como eram designados genericamente os indígenas que habitavam as cidades e compunham a maior parte da população paraense. Em 1809, Caiena foi ocupada por essas tropas e permaneceu assim até 1817, quando houve acordo entre os franceses e o monarca português. No entanto, o período da ocupação portuguesa foi extremamente desgastante para os regimentos paraenses, que não viam a hora de voltar para a casa, pois as condições enfrentadas na Guiana eram de penúria, faltando recursos básicos para a sobrevivência, como comida e medicamentos. Negados todos os pedidos para retornar à casa, o clima de insatisfação no seio da tropa esquentava.

Fonte: http://projetorepublica.org/independencia/

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Joice Maria Ferreira

Colunista associada para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.

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